Constructing the Mestiza-White Nation: Representations of Afro-Colombian Women in Mass Media = Construyendo una Nación Blanco-Mestiza: Representaciones de las Mujeres Afrocolombianas en los Medios Masivos de Comunicación

Deisy Cañón Lovera, Minnesota State University, Mankato

Abstract

Media plays a powerful role in the construction and maintenance of cultural ideas. In Colombia, black and indigenous women have been erased, particularly as main characters, and represented as inferior by the media often in the hands of white-mestizo elites. Even though Colombia defines itself as a mestizo and pluri-ethnic country, discrimination and racism are still complex problems in Colombia’s society. During the late nineteenth and early twentieth century, many political and intellectual elites expressed themselves about the idea of multicultural unity in Colombia. The purpose of this research will be to explore the deep-rooted sexism and racism in Colombia and their impact on black women’s representation in mass media. With a focus on the mainstream media’s construction of race and gender, this research will explore three central representations and their influence in the promotion of racist and sexist ideologies. I will discuss the historical background of Afro- Colombians and their recognition as an ethnic group in 1991. Then, I will delve into three central media representations in which black women are interacting with other black or white-mestizo women. By analyzing this interaction, I want to discuss how media produces and reinforces discourses of race, class and gender in Colombia. I will analyze how those representations have changed over time and how the idea of multiculturalism has influenced audience reaction to black women’s representation. Despite the inadequate representation of black women in the Colombian media, black communities remain resilient and have created organizations to denounce racist depictions of Afro-Colombians in the media.

Los medios han tenido un rol poderoso en la construcción y reproducción de ideas culturales. En Colombia, las mujeres Afrodescendientes e indígenas han sido anuladas, como personajes principales, y son representadas en una posición inferior en los medios que están dirigidos por las élites blanco-mestizas. Aún cuando Colombia se ha definido como un país mestizo y pluriétnico, la discrimación y el racismo son aún problemas complejos en la sociedad Colombiana. A finales del siglo XIX y principios del siglo XX, muchas élites políticas e intelectuales se expresaron como un solo país multicultural. El propósito de esta investigación será explorar el arraigado sexismo y racismo en Colombia y su impacto en la representación de las mujeres afrodescendientes en los medios de comunicación. Con un enfoque en la convencional construcción de raza y género en los medios, esta investigación explorará tres representaciones y su influencia en la promoción de ideologías sexistas y racistas. Se discutirá información histórica de los Afro-Colombianso y su reconocimiento como un grupo étnico en 1991. Luego, se ahondará en tres representaciones mediáticas en las cuales las mujeres de origen afro están interactuando con otras mujeres negras o blanco-mestizas. A través de este análisis sobre la interacción de los personajes principales de los medios seleccionados con otras mujeres, se discutirá cómo los medios producen y refuerzan discursos de raza, clase y género en Colombia. Se analizará cómo estas representaciones han cambiado a lo largo de los años y cómo la idea de multiculturalismo ha influido en la reacción de la audiencia hacia la representación de las mujeres negras en los medios. A pesar, de la inadecuada representación de las mujeres negras en Colombia en los medios, las comunidades negras permanecen resilientes y han creado organizaciones para denunciar las representaciones racistas de las Afrocolombianas en los medios.

 

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